2018 Año Gutenberg. El inventor de la imprenta

Blauverd Impressors. Año Gutenberg. Imprimir libro
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2018 Año Gutenberg. El año del inventor de la imprenta

A lo largo de 2018 se está celebrando en Europa el Año Gutenberg, conmemorando de esta forma el 550 aniversario del fallecimiento del inventor de la imprenta de tipos móviles. Johannes Gutenberg es un personaje clave en la historia de la cultura y el progreso de la Humanidad porque su invento representó un cambio trascendental en la concepción del mundo.

Blauverd Impressors quiere sumarse a esta efemérides dedicando este post a la figura del inventor, que transformaría la difusión del saber en Europa. Toda una revolución que permitió imprimir libros. Nos gusta imprimir y por eso queremos acercaros a la figura del que fue un personaje clave en la historia de la impresión.

Johannes Gutenberg falleció el 3 de febrero de 1468, por lo que este año en Europa se han programado actos en diferentes países como Alemania, Francia y España para recordar al inventor de la imprenta, considerado como el “Hombre del pasado Milenio”.

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Exposiciones y actividades

Una de las próximas citas relacionadas con las actividades del Año Gutenberg tendrá lugar a partir del próximo 16 de mayo en la Biblioteca Nacional de Cataluña. Se trata de una exposición que lleva por título “Los incunables, del códice manuscrito al libro tipográfico moderno”. La exposición se prolongará hasta el próximo 17 de junio. En esta muestra de libros incunables del fondo propio de la Biblioteca de Cataluña se prioriza la exhibición de aquellos elementos gráficos que vinculan el libro impreso incunable con su antecesor manuscrito y lo que, por otra parte, marcan su independencia y muestran la introducción de un nuevo lenguaje que culminará en el libro tipográfico moderno. Entre los meses de mayo y junio también está previsto en la misma Biblioteca la celebración de una conferencia y una mesa redonda dentro de los actos del Año Gutenberg. En la web sobre el Año Gutenberg tienes toda la información.

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El inventor de la imprenta

Johannes Gutenberg nació en la ciudad alemana de Maguncia (Mainz) alrededor del año 1400. Su verdadero apellido era Gensfleisch. El nombre con el que se le conoce mundialmente, Gutenberg, se debe a la hacienda de su familia, que era una de las principales de la ciudad. En su juventud se unió al gremio de los orfebres y también trabajó como estampador de láminas. Además, Gutenberg experimentaba para lograr una forma de impresión más rápida. Al final, lo consiguió mediante piezas cúbicas, o tipos, de madera, que en una de sus caras tenían una letra tallada en relieve. Estos se entintaban y presionaban sobre un pergamino para lograr la impresión.

Gutenberg en 1434 viajó a Estrasburgo, donde formó un taller de orfebrería junto a varios socios. Además del tallado de piedras preciosas y la manufactura de lentes y espejos, Gutenberg siguió trabajando en secreto la técnica de impresión. Años después regresaría a Maguncia, donde formó una sociedad con Johann Fust y Peter Schöffer, para desarrollar su invento.

El sistema de imprenta de tipos móviles resuelve la necesidad de mecanizar el proceso de impresión de textos sin tener que grabar cada página, como pasaba con la xilografía. Así, la imprenta de Gutenberg logró reducir el tiempo de reproducción de textos, aumentar la tirada de las copias de los manuscritos y abaratar costes.

El impresor alemán fabricó moldes de fundición para reproducir tipos de plomo de cada una de las letras del abecedario con el fin de componer textos. Estos tipos móviles metálicos, que eran intercambiables y reutilizables, soportaban mejor la presión de las prensas y tenían mayor resistencia al desgaste por el uso que las planchas xilografiadas.

Además, Gutenberg construyó una prensa que era una adaptación de la que se utilizaba para el vino, usó por primera vez un punzón metálico para fabricar los tipos, y elaboró una tinta más intensa que la disolución acuosa empleada con la xilografía.

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La Biblia de Gutenberg

El primero de los libros que Gutenberg imprimió con tipos móviles en Occidente fue el Misal de Constanza, entre los años 1449 y 1450, aunque su obra maestra fue La Biblia de las 42 líneas. Este libro, también conocido como La Biblia de Gutenberg, empezó a imprimirse en 1452 y forma parte de los incunables que existieron hasta el año 1500, marcando el comienzo de la “Edad de la Imprenta”. Esta biblia es el incunable más famoso y su producción dio inicio a la impresión masiva de textos en Occidente. Se estima que se produjeron alrededor de 180 ejemplares, 45 de ellos en pergamino y 135 en papel. Tras su impresión fueron rubricados e ilustrados a mano por especialistas, lo que hace que cada ejemplar sea único.

 

Museo Nacional de la Imprenta y de la Obra Gráfica

Situado en el interior del monasterio de Santa María del Puig es el primero de España y segundo más importante de Europa, después del de Maguncia, ciudad en la que nació y vivió Gutenberg, y que rindió homenaje a su vecino tan ilustre con la construcción de este museo, considerado como el más antiguo del mundo dedicado a las artes de la impresión, los grabados, la litografía y la tipografía.

El museo del Puig muestra el papel de esencial que la Comunitat Valenciana desempeñó en la introducción del papel y el posterior desarrollo de la imprenta en España con las implicaciones de tipo cultural y económico que ello comportó, así como el papel que desempeó la imprenta. En el museo del Puig se exponen prensas de madera, más de 60 máquinas, moldes de tipografía, relieves grabados a mano y reproducciones de ejemplares únicos. También hay una sala dedicada a Gutenberg, en la que se representa con fidelidad un taller de imprenta del siglo XV.

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